📅 La historia del juego

Sin duda, la historia de la humanidad está ligada a la historia del juego, ya que parece que no importa cuánto te remontes en el tiempo, que siempre hay indicios de que en el lugar donde grupos de personas se reunían era un lugar donde había un juego de por medio.

El objetivo de este artículo no es conocer la evolución histórica del juego, sino seleccionar algunas fechas destacadas como hitos en el camino hasta llegar a nuestra época y al juego actual.

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⭕ 2300 a. C - La primera prueba de que existían los juegos de azar

Si bien es casi seguro que algunas apuestas han tenido lugar desde los albores de la historia de la humanidad, la primera evidencia concreta proviene de China, donde se desenterraron fichas que parecían haber sido utilizadas para un juego de azar rudimentario.

El libro de los cantos chino hace referencia al «dibujo de madera», lo que sugiere que las fichas pueden haber formado parte de un juego de lotería.

Tenemos pruebas en forma de recibos de keno que se utilizaron aproximadamente en el 200 a. C como una especie de lotería para financiar obras estatales, donde posiblemente se incluya la construcción de la Gran Muralla China.

Las loterías se siguieron utilizando con fines cívicos a lo largo de la historia y continúan haciéndolo hasta el día de hoy.

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⭕ 500 a. C - Jugar con la ley en las calles de la antigua Roma

El poeta griego Sófocles afirmó que los dados fueron inventados por un héroe mitológico durante el asedio de Troya y aunque esto puede tener una base algo dudosa, sus escritos alrededor del 500 a. C. fueron la primera mención de los dados en la historia griega.

Sabemos que los dados existían mucho antes, ya que se habían descubierto un par en una tumba egipcia que data del 3000 a. C., pero lo cierto es que a los antiguos griegos y romanos les encantaba apostar en todo tipo de cosas. Cualquier oportunidad les valía.

Pero todos los juegos estaban prohibidos dentro de la antigua ciudad de Roma y se impuso una penalización a los que cazaban jugando al menos cuatro veces.

Como resultado, los ingeniosos ciudadanos romanos inventaron las primeras fichas de juego, por lo que si los guardias los atrapaban, podrían decir que jugaban solo por fichas y no por dinero real. Pero, ojo, no intentes esto en Las Vegas. No servirá.

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⭕ 800 d. C - Jugar a las cartas en China

La gran mayoría de los expertos están de acuerdo en que las primeras cartas de naipes aparecieron en China en el siglo IX, aunque las reglas exactas de los juegos se esfumaron en la historia.

Algunos sugieren que las cartas eran tanto el juego como la apuesta, como los juegos de cartas coleccionables a las que juegan los niños hoy en día, mientras que otras fuentes creen que las primeras cartas fueron formas de papel de dominó chino.

Lo cierto es que las cartas utilizadas en ese momento tenían muy poca relación con las barajas estándar de 52 cartas que conocemos ahora.

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⭕ 1400 - Baccarat en Italia y Francia

El juego más antiguo al que todavía se apuesta en los casinos de ahora, es el juego de cartas para dos jugadores del Baccarat, que ya se mencionó por primera vez en el siglo XV cuando migró de Italia a Francia.

A pesar de su temprana aparición, se necesitaron cientos de años y varias evoluciones para llegar al juego que conocemos hoy en día.

Aunque han ido y venido diferentes encarnaciones del juego, la versión estándar que se juega en los casinos de todo el mundo vino de Cuba a través de Gran Bretaña a Estados Unidos, con algunas modificaciones en las reglas.

Aunque el baccarat es más un deporte para espectadores que un juego, es algo distintivo para casi todos los casinos debido a su popularidad entre los grandes jugadores.

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⭕ 1600 - El Blackjack a través de los años

Algunos sugieren que de los primeros blackjack provienen de un juego español llamado veintiuno (21), ya que este juego apareció en un libro escrito por el autor de Don Quijote, en 1601. ¿O fue el juego de treinta y uno (31) de 1570? ¿O incluso quince (15) de Francia décadas antes?.

Al igual que con todas estas historias, es poco común que los inventores de los juegos de azar sean mencionados en la historia. El juego francés de vingt-et-un en el siglo XVII es sin duda un antepasado directo del juego moderno y este es el juego que llegó a Estados Unidos junto con los primeros colonos de Francia.

El nombre «blackjack» fue una innovación estadounidense y estuvo vinculado a promociones especiales en los casinos de Nevada, en 1930.

Para atraer clientes, se pagaban probabilidades de 10 a 1 si el jugador ganaba con una jota negra de tréboles o espadas junto con un as de espadas. Las probabilidades especiales no duraron mucho, pero el nombre todavía sigue con nosotros.

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⭕ 1638 - Los primeros casinos en Italia

Las casas de juego más antiguas que podrían compararse razonablemente con los casinos comenzaron a aparecer a principios del siglo XVII en Italia.

En 1638, el Ridotto se estableció en Venecia para proporcionar un entorno de juego controlado en medio del caos de la temporada de carnaval. Los casinos comenzaron a surgir en toda Europa continental durante el siglo XIX, mientras que al mismo tiempo en EE. UU. estaban de moda las casas de juego mucho más informales.

De hecho, los barcos de vapor que llevaban a los agricultores y comerciantes prósperos a lo largo del Mississippi proporcionaron el lugar idóneo para muchos juegos de azar informales en Estados Unidos.

Ahora, cuando pensamos en casinos, tendemos a imaginarnos el Strip de Las Vegas, que surgió de las cenizas de la Gran Depresión en Estados Unidos.

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⭕ 1796 - La pequeña ruleta de París

La ruleta, tal y como la conocemos hoy en día, tuvo su origen en las casas de juego de París, donde los jugadores estaban familiarizados con la ruleta a la que ahora nos referimos (irónicamente) como la ruleta americana.

Pasaron otros 50 años hasta que la versión «europea» llegó con un solo cero verde y generaciones de jugadores de ruleta pueden estar agradecidos a ese cambio.

Durante el siglo XIX, la ruleta fue cada vez más popular y cuando el famoso casino de Montecarlo adoptó la forma de un solo cero del juego, se extendió por Europa y la mayor parte del mundo, aunque los estadounidenses se apegaron a las ruletas originales de doble cero.

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⭕ 1829 - El apogeo del Póker

Es difícil precisar cuál fue el origen exacto del póker, ya que como muchos de los juegos mencionados, el póker parece haber evolucionado a partir de varios juegos de cartas diferentes y a lo largo de muchos siglos.

Hay antecedentes de póker de la Persia del siglo XVII, mientras que otros dicen que el juego de ahora se inspiró en un juego francés llamado Poque.

Lo que sí sabemos con certeza es que un actor inglés llamado Joseph Crowell informó de que se jugaba una forma reconocible del juego en Nueva Orleans en 1829, por lo que es una fecha tan buena como cualquier otra para el nacimiento del póker. Su popularidad fue en aumento, pero lentamente, hasta que los torneos mundiales de póker comenzaron a jugarse en Las Vegas, en 1970.

Sin embargo, el auge del póker llegó con el póker online y los eventos televisados ​​que permiten a los espectadores ver las manos de los jugadores. Cuando el jugador Chris Moneymaker se clasificó y ganó el campeonato mundial de póker de 2003, tras clasificarse online, permitió que todo el mundo se imaginara como alguien millonario gracias al póker en línea.

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⭕ 1891 - Aparecen las primeras tragaperras en Nueva York

La primera máquina que se parecía a una tragaperras fue desarrollada por Sittman y Pitt en Nueva York, que utilizó las 52 cartas en los tambores para hacer una especie de juego de póker. Casi al mismo tiempo, la máquina Liberty Bell fue inventada por Charles Fey en San Francisco.

Esta máquina demostró ser mucho más práctica, ya que las ganancias podían regularse con precisión y marcó el comienzo de la verdadera revolución de las tragaperras.

El hecho de que algunos juegos todavía tengan símbolos de campana se remonta a esta invención. Si bien las primeras máquinas arrojaban puros y chicle en lugar de dinero, pronto se convirtieron en un elemento básico en bares y casinos de todo el mundo, y cuando se inventó la primera tragaperras en video en 1976, esto allanó el camino para una completa revolución del juego online.

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⭕ 1910 - Apostar en Estados Unidos: las dos caras de una misma moneda

Estados Unidos siempre ha tenido una relación de altibajos con el juego, que se remonta a la llegada de los primeros colonos europeos.

Mientras que los colonos puritanos prohibieron los juegos de azar en sus nuevos asentamientos, los que emigraron de Inglaterra tenían una visión más indulgente y estaban más que felices de tolerarlo.

Esta relación dicotómica ha continuado hasta ahora y en 1910 la presión pública condujo a una prohibición nacional del juego.

Al igual que la prohibición del alcohol en esa misma épica, resultó algo difícil de hacer cumplir dicha ley y el juego continuó discretamente. El colapso de Wall Street y la Gran Depresión a principios de la década de 1930 llevaron a que el juego se legalizara nuevamente, ya que para muchos esta era la única posibilidad de aliviar la pobreza extrema.

Aunque ahora los juegos de azar son legales en varios estados, siendo el más famoso en Las Vegas, Nevada, los juegos de azar online siguen siendo una especie de área gris en Estados Unidos.

En este momento, muchos casinos internacionales no pueden aceptar clientes estadounidenses, aunque puede que esto cambie próximamente.

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⭕ 1931 - El juego aparece en el cine

Como has visto, el juego es un pasatiempo que ha entretenido a la gente durante siglos. Cuando surgió el cine hace casi cien años, no es de sorprender que las representaciones de los juegos de azar se introdujeran en el medio audiovisual.

El juego se ha ido mostrando en la gran pantalla en formas diferentes, y las primeras evidencias que podemos encontrar es la película Smart Money, dirigida por Alfred E. Green, en 1931.

Fue una de las primeras películas que gira en torno al juego y cuenta la historia de un inmigrante griego en Estados Unidos que tiene una extraña habilidad para el póker. Rápidamente tiene mucho éxito en el juego de aquel entonces clandestino.

Sin embargo, las rubias atractivas seguían siendo su debilidad, una forma de ver a las mujeres que sigue hoy en día en la industria del juego, aunque por fortuna, se está cambiando el tratamiento con la inclusión de muchos hombres. Aunque queda mucho camino por delante.

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⭕ 1994 - La nueva frontera del juego

Microgaming es uno de los desarrolladores de juegos de casino y tragaperras más importante del mundo y también se los considera como los pioneros de los juegos de azar online.

El salto al mundo de los casinos virtuales se remonta a 1994, algo que se puede considerar hasta prehistórico para la era digital.

Los juegos online valieron más de mil millones de dólares en 5 años y en la actualidad es una industria multimillonaria con más de mil casinos en línea y en aumentando.

Los primeros casinos con crupier en vivo aparecieron en 2003 gracias a Playtech, acercándonos a un híbrido entre los casinos tradicionales y el mundo virtual.

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⭕ 2021- El juego ya es para el móvil

Desde que Nueva Jersey legalizara el juego online en 2011, el interés de la gente ha aumentado. Estados Unidos ha visto el camino hacia la legalización estado por estado, además de experimentar un rápido aumento en el juego móvil.

En todo el mundo, los usuarios de Internet se están alejando gradualmente de sus escritorios y se están acercando a sus dispositivos móviles.

Esto también es cierto para los jugadores online que desean poder disfrutar de sus juegos favoritos y no solo mientras están sentados.

Los mejores sitios de juegos de azar que existen han reconocido un mercado y se han esforzado para cumplir con ello.

Muchos juegos de azar online se han centrado en los dispositivos móviles que arrasan en el mundo. Y ahora es seguro decir que los equipos en el escritorio se están quedando atrás y los móviles van ganando el terreno.

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🔮 … El futuro ¿Y qué viene ahora?

Es casi tan difícil predecir el futuro del juego como lo es descubrir algunos de los orígenes de los juegos de azar. Gran parte de la industria está centrada ahora en el mercado de juegos móviles, con los casinos en línea luchando para hacer más contenido compatible con los últimos dispositivos.

La tecnología de realidad virtual está dando sus primeros pasos como propuesta comercial y seguro que habrá aplicaciones de juegos de azar en el futuro.

¿Te gustaría sentarte en una mesa de póker virtual con un grupo de amigos de todo el mundo, compartir algunas risas, tratar de saber si puedes detectar un tic facial revelador? ¿Y encima todo esto desde la comodidad de tu hogar? El dispositivo VR puede hacer que suceda, tal vez no hoy, pero lo más seguro es que dentro de unos se podrá. 

¿Y después? Nadie sabe, aunque lo que sí se puede decir es que en la industria del juego todo es posible. 

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